Dr. Emilio Santabaya
[ Epidemiólogo - Investigador ]
Ignacio Felipe Semmelweis
flecha naranja  Egresado de la Universidad de Buenos Aires en 1963.
flecha naranja  Matricula Nacional: Nº 29.694
flecha naranja  Ferviente amante e historiador del Tango
 
 
 
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  Epidemiología. Ciencia de la Salud Pública. Específicamente, de la medicina preventiva.

Etimológicamente, el vocablo se compone del prefijo epi, (encima, sobre), demos (pueblo, población) y logos, estudio. Es la ciencia, *, que estudia los hechos, circunstancias y/o fenómenos, que acontecen y vulneran la salud de la/ las poblaciones.

*, Ciencia, porque (como todas ellas) tiene objetivos específicos, definidos, vinculados al estudio y el conocimiento, en esta circunstancia, de la salud. En todo lugar y época histórica.

Y una metodología, equivalente al método científico, para conocer, evaluar, analizar, predecir, estimar, la/s probabilidad/es y/ o riesgos (daños) que pueda sufrir aquélla.

Sus bases teóricas, nacen con Hipócrates, en el siglo V a.C. (“De los aires, aguas y lugares”). La mención de los miasmas, “humores provenientes de canales, cloacas, basuras y animales muertos”, era usual, y frecuente entonces. Toman forma, con las disquisiciones de Fracastoro, en Verona (Italia), en el siglo XV, que sugiere, intuye la contagiosidad, como John Graunt, en Inglaterra, en el siglo XVII, que insiste con el mismo tema.

Desde hace siglos, existe una confrontación entre exposición al riesgo y su consecuencia, la enfermedad. La presencia o ausencia de ésta, debe referirse a condiciones del ambiente, (lugar, clima, régimen de lluvias, rural, urbano, etc.) A las características del huésped (mayor vulnerabilidad, por edad, sexo, actividad laboral, etc.) y del agente productor, biológico, químico o físico.

Los hallazgos bacteriológicos de fines del siglo XIX, unieron el nacimiento de la epidemiología solamente con la transmisibilidad. Tanto es así, que William Frost, la definió como la ciencia de las enfermedades infectocontagiosas. (Por la presencia o ausencia, de salud y/o enfermedad, en forma masiva). Esto, a pesar que antes del hallazgo de los agentes causales, que por distintas causas técnicas aún no se conocían, hubo sólidas investigaciones metodológicas. La primera, de Ignacio Felipe Semmelweis, en Viena, en 1841, sobre la fiebre puerperal y luego de John Snow, década del 50, sobre cólera, en Londres. No obstante, el concepto original, estuvo por décadas referido, a lo inusual, a la emergencia, la catástrofe, el desastre, el brote epidémico.

Definición: de Mc Mahon. Es el estudio de la frecuencia y la distribución de las enfermedades.

El objeto específico de estudio de la epidemiología, es el conocimiento de la verdad científica. Que no es absoluta. Tampoco, es una opinión, una explicación (como supone el vulgo, como decía: Marco Tulio Cicerón), o aquella “consabida”, o universal. Menos aún, la/s introducida/s, impuesta/s, por intereses ocasionales, los medios audiovisuales, lo/s funcionarios, las corporaciones, farmacéuticas, médicas o económicas, desviando el conocimiento de los hechos. Ni la/s promovida/s por la publicidad, o las creencias religiosas, (los dogmas o las escrituras, aún las consideradas sagradas) o las políticas, los anuncios, promesas, (sobre todo de y en campaña electoral), etc. Sino relativa, en tanto las evidencias, los datos, los documentos, le confieren significación. Significación estadística, no literaria. En conclusión, mayor probabilidad, que los resultados de los estudios, las investigaciones, no estén influenciados, deformados, sesgados (desvío sistemático), por el azar.

Lo hace, como quería Aristóteles, por comparación, verificación, y el reconocimiento de las diferencias y/o equivalencias, en cuanto a salud- enfermedad, vida o muerte, de poblaciones humanas (u otras, distintas especies animales, relacionados con él).

Diversas, por el momento histórico, la época (la fecha), el lugar específico y las características de las mismas. Sus atributos, semejanzas y singularidades. Desde esta observación y descripción, asume la posibilidad de indicar un camino, un método, (que propone salir del conocimiento vulgar) que permita formular hipótesis*, (epidemiología descriptiva). Que deberá verificar y demostrar, obviamente, adicionando evidencias, indicios, elementos que amplíen las pruebas y permitan corroborar aquélla, con fundamentos científicos.

La hipótesis surge del conocimiento previo, de un razonamiento conocido. De la interpretación de lo observado, de su síntesis. No concluye en una etiología, sino que es la sumatoria de los hechos o circunstancias que la realidad ofrece. Desde la lógica, se la enuncia como la suma de lo conocido y los resultados obtenidos. Es la inducción. Previa a la deducción.

Se suele afirmar, que la/s hipótesis se fundamentan en teorías. Estas, también se expresan con el desarrollo de estudios de diferentes niveles de complejidad/es. Implica la descripción, explicación, deducción o predicción, fundamentación de los hechos y las relaciones entre los mismos y sus múltiples variables. Las hipótesis, se pueden escalonar, de acuerdo a los hallazgos obtenidos, por los distintos niveles de conocimiento o enfoques científicos. Debe ser suficiente, específica, concreta.

La metodología analítica, requiere el apoyo de los instrumentos estadísticos. Los datos y las herramientas necesarias. Como también el apoyo de otras ciencias. Clínica médica, patología (humana y veterinaria), microbiología, toxicología, y otras. La metodología experimental, exige la realización sistemática, de una investigación. En la que el investigador define, planifica, desarrolla, controla y evalúa la misma. Que sólo admite la probabilidad de error, inferior al 1%. (Mientras aquélla, analítica, estima, de acuerdo al tamaño de la muestra, niveles de probabilidad inferiores al 5%).

Desde esta visión, se pueden realizar muy distintos tipos de estudios, acerca del acontecer en salud en poblaciones. A partir del concepto de riesgo*. Como posibilidad del daño o perjuicio**.

Son factores de riesgo*, aquellos concausales determinantes del mismo. Las condiciones del lugar, el ambiente. (Urbano, rural, boscoso, montañoso, laboral, etc.). La presencia o ausencia de servicios esenciales. Agua potable, cloacas, disposición de residuos, otros, etc. Por ejemplo, en la incidencia de tuberculosis, la importancia del hacinamiento, el nivel de pobreza. En la enfermedad de Chagas- Mazza, en “el gran norte argentino”, la zona, la presencia del vector, el hábitat. En enfermedades del aparato digestivo, agua, alimentos, contaminados, con efluentes cloacales o tóxicos, arsenicales, plaguicidas, otros. En las enfermedades respiratorias, las temperaturas, ambientes hacinados, existencia o no, de tosedores, presencia de gases tóxicos, polvos diversos, asbesto,residuos de algodón u otros tejidos, etc. Los cambios de frecuencia de las enfermedades, en el tiempo, en distintos climas, en diferentes ámbitos. Las influencias personales, (genéticas, por sexo, edad, labor, raza, etc.)

De todo este razonamiento, surge la necesidad de investigar por causas. Como enfatizaba reiteradamente, el Profesor Carlos A. Urquijo,***. Y evaluar asimismo la probabilidad de la existencia de multicausalidad, (condiciones del ambiente, del paciente expuesto y de/los agentes).

***,fue el creador de la cátedra de epidemiología de la ESPUBA, Escuela de salud Pública , de la Facultad de Medicina, de la Universidad de Buenos Aires y el propulsor de su enseñanza en pre y post grado. (Infortunadamente, su sueño sólo se cumplió durante pocos años en pregrado, 74-75, como metodología epidemiológica, anexa a microbiología y parasitología. En post-grado, insólitamente, según decisión del consejo directivo de la Facultad, es opcional carrera docente.

Realiza esto por comparación, de cocientes, tasas específicas, de los diferentes estratos (grupos etareos) en distintas poblaciones, por sus hábitos, pautas socio culturales y laborales de vida.Puede efectuar también, estudios históricos, del complejo, salud-enfermedad, por sus diferencias y semejanzas. Como sus aumentos o disminuciones de frecuencia en el tiempo, en distintos sitios. O contribuir al mejor conocimiento de la existencia de enfermedad, por el estudio de su evolución clínica y la presencia y el reconocimiento de formas subclínicas, carentes de síntomas y signos.

Se puede medir también la magnitud de las mismas. Hecho de enorme importancia, de acuerdo a las distintas vías de acceso, respiratoria, oral-ingesta, contacto (cutáneo-mucoso), o introducida por vectores. Esto se constata, al observar los cambios seculares, por los caracteres clínicos de la/s misma/s, en el mismo ámbito y en otros diferentes, en distintos países.

Facilita, reconocer nuevas enfermedades, a partir de la presencia de síntomas y signos diversos. En el tiempo, y en distintos lugares. En períodos anuales. En estudios longitudinales. Y en diversas zonas simultáneamente, en investigaciones transversales.

Como también planificar, proyectar, programar, acciones de salud pública, fijar prioridades y determinar el destino de los recursos. Como evaluar servicios.

Es esencial para diseñar investigaciones básicas o aplicadas. Esto confirma, que es la ciencia fundamental para desarrollar políticas de salud.

Realizar estudios de diagnóstico de salud poblacional, en relación con las más complejas variables. Orientados a conocer las similitudes o diferencias suscitadas en el lugar, y en el tiempo.

De todo lo expresado, se puede deducir que con la base de los datos estadísticos, las tasas específicas, se pueden realizar tareas epidemiológicas. Si ellos fueran correctos. Pero es habitual observar, aún en países con excelentes sistemas de notificación, que se hallan dificultades. Principalmente, subrregistro. O sesgos, (errores sistemáticos). Desinformación, por utilizar definiciones inadecuadas*, que se apartan de las nomenclaturas internacionales instituídas, por los países adherentes a las normas de la OMS, Organización Mundial de la Salud).

*, en nuestro país, es evidente el subrregistro de mortalidad infantil, sobre todo en el gran norte, NOA y NEA. No se ingresa el nacimiento y obviamente tampoco la muerte. En consecuencia, las tasas de varias provincias, (Formosa, Chaco, Jujuy, Salta, Misiones, Tucumán y Santiago del Estero), son semejantes al promedio nacional. En cambio, las tasas de mortalidad materna, son equivalentes a las peores de América latina. ((Diez veces mayores que Canadá o los países escandinavos). En una jurisdicción provincial, Tucumán, se ha modificado la definición internacional de nacido vivo, para los de muy bajo peso. Así no se registra el hecho de nacer y obviamente tampoco la muerte. La consecuencia, se reduce la mortalidad infantil.

La disminución de las tasas de mortalidad infantil, que anuncian, como logros, comunes en toda Latinoamérica, se debe en general, al crecimiento demográfico. A mayor número de nacidos vivos, la población, el denominador de la ecuación, al confrontarlos con los fallecidos, reduce el cociente, disminuye la tasa mortalidad. No por acciones específicas (programas de prevención).

Prof. Emilio Santabaya.

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El Ateneo es un ámbito sin jerarquías, ni otros estamentos y reglamentos que la factibilidad (posibilidad) de participar, proponer, discutir, temas de tango. Esto significa que cada uno que lo propicie o lo desee, podrá ser, uno más, podrá pertenecer, formar parte, de un grupo de iniciados en el estudio y la investigación del Tango.
Situados en una "patria de almas" de un país donde los ensueños, las raíces, las fantasías y lo impensado es accesible, situado en el Café Tortoni. Los límites serán los del recíproco respeto.
Las reuniones del Ateneo se realizan los viernes a las 16 horas en el Café Tortoni.
 
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flecha naranja La Mujer, motivo de inspiración e intérprete del tango
Dentro del programa de actividades organizado por la Academia del Tango de la República Oriental del Uruguay que se lleva a cabo durante el año 2006, el Dr. Santabaya se presentará con una disertación sobre La Mujer, motivo de inspiración e intérprete del tango.
La presentación se llevará a cabo el segundo Martes de Octubre en el salón del piso 13, del Centro Militar de Montevideo.
La entrada será libre y las disertaciones comenzarán a las 19:45 hs.
 
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